YouTube Rastrea a los Niños y Eso es Ilegal

Un conjunto de 23 grupos defensores de la infancia ha interpuesto una denuncia contra YouTube, cuya empresa matriz es Google, con la Comisión Federal de Comercio (FTC), en la que afirman que YouTube ha estado violando la ley de privacidad infantil.

La denuncia pide a la Comisión Federal de Comercio que investigue a YouTube por supuestas violaciones de la ley de privacidad infantil, o Protección de la Privacidad Infantil Online (COPPA). Esta ley limita la manera en que las compañías pueden recopilar información sobre los niños menores de 14 años. Y establece que, si una compañía desea recopilar información de menores de 14 años, necesita tener el permiso de los padres.

La Denuncia

En la denuncia, se dice que YouTube ha estado recopilando información sobre los niños sin el consentimiento de sus padres y que se ha estado beneficiando de la información personal de los niños victimizados en su página principal mediante el uso de anuncios destinados a ellos, mientras que se supone que la plataforma principal solo es para uso de mayores de 13 años. El contenido se sigue filtrando en base a la edad hasta que se cumplen los 18 años.

“Google ha seguido aumentando sus servicios orientados a los niños en Estados Unidos y por todo el mundo sin ningún tipo de reconocimiento de esta ley o de sus responsabilidades,” dijo Jeffrey Chester, el director ejecutivo del Centro para la Democracia Digital, uno de los grupos que lidera esta denuncia contra YouTube. “Están viviendo en un mundo ficticio online y negando que también atiende a la infancia.”

YouTube tiene dos páginas. Para los mayores de 13 años, YouTube dirige a su audiencia a la página principal, la que probablemente usted utiliza a diario. Y para los usuarios más jóvenes, YouTube tiene la plataforma conocida como YouTube Niños, que contiene videos filtrados de la página principal.

Leyes Previas

Las Reglas para la Protección de la Privacidad Infantil Online fueron publicadas por primera vez en 1998, cuando Internet estaba en sus comienzos. Esas reglas fueron actualizadas en 2012, cuando los legisladores se dieron cuenta de que tenían que tomar los dispositivos móviles en cuenta. La reglas revisadas garantizaban que las compañías tenían que obtener el permiso de los padres antes de recopilar información sobre los niños que pudiera ser utilizada para identificar, contactar o localizar al niño. Esto incluía fotos, videos, sonido y la ubicación del dispositivo del niño.

La denuncia menciona que YouTube tiene la posibilidad de recopilar información de niños menores de 13 años en su página principal, donde sus videos de dibujos animados, canciones de guardería, y de abrir cajas de juguetes o de Fornite reciben millones de visitas.

Qué Sucede Realmente Cuando Usted Visita YouTube

Cuando un usuario normal visita YouTube y crea una cuenta en YouTube para suscribirse a sus canales favoritos, firma un acuerdo de usuario con Google que define cómo recoge la compañía información sobre individuos para después mostrarles anuncios en base a sus preferencias. Cuando usted ve un video en YouTube, el visitante permite a Google rastrear sus pautas de búsqueda, la información asociada con su dispositivo, su ubicación, número de teléfono y mucho más. En la app de YouTube para niños, el acuerdo del usuario especifica que “no permite anuncios basados en los intereses o re-marketing.” La publicidad conductual o el marketing personalizado dirigido a los menores requiere primero del consentimiento de los padres.

Una portavoz de la Comisión Federal de Comercio dijo en un email que “Todavía no hemos recibido la carta pero estamos deseando revisarla.” Añadió que el cumplimiento de COPPA se estaba tomando muy en serio. YouTube añadió esta declaración, diciendo que no habían revisado la denuncia pero añadió que “proteger a los niños y las familias ha sido siempre una de nuestras principales prioridades.”

“Examinaremos la denuncia exhaustivamente y evaluaremos si hay algunas cosas que podemos hacer para mejorar.” “Como YouTube no es para niños, hemos invertido significativamente en la creación de la app YouTube para Niños para ofrecer una alternativa específicamente diseñada para ellos.”

YouTube Tiene Problemas de Nuevo

Josh Golin, el director ejecutivo de la Campaña por una Infancia Sin Comercialización, uno de los principales grupos en la coalición que ha presentado la denuncia contra YouTube, dijo que YouTube ha estado “recogiendo activamente contenidos de menores de 13 años para las empresas de publicidad.”

Para apoyar sus afirmaciones, incluyeron capturas de pantalla de anuncios dirigidos que aparecían entre videos destinados a niños. Los anuncios eran de muñecas Barbie.

También se incluyeron una serie de canales para bebés y preescolares en Google Preferred, donde Google presenta anuncios y concede privilegios ya que estos videos y canales han sido catalogados como aptos para la publicidad por ser los canales más aptos para familias de todos.

Esta no es la primera vez que YouTube se ha metido en problemas por sus contenidos para niños. La perturbadora polémica de “Spiderman Elsa” y otros canales que se enmascaran como canales aptos para niños, cuando lo cierto es que publican videos bastante inapropiados estaban allí solo para beneficiarse de la masiva cantidad de visitas que reciben los canales aptos para niños.

Sin embargo, este año YouTube afirmó que iban a poner a seres humanos a moderar el funcionamiento de la plataforma en vez de algoritmos en la app de YouTube para Niños y filtrar todos los videos de creadores cuyo trabajo apareciera en Google Preferred. Esto quiere decir que los empleados de YouTube son conscientes y tienen conocimiento de qué contenidos están dirigidos a los niños, han notado los defensores de los consumidores. YouTube ha conseguido acuerdos de publicidad con compañías como Mattel y ha notado cómo una audiencia en aumento visita los canales dirigidos a niños.

Josh Golin dice que YouTube era muy consciente de sus actividades y de cómo estaba la compañía recopilando información sobre niños pequeños y monetizando esos mismos contenidos con los videos de esos canales. También declaró que los videos infantiles en la página principal deberían ser transferidos a la app YouTube para niños.

“Hoy en día, Silicon Valley tiene la responsabilidad de figurarse la manera de pasar de diseñar tecnología adulta a tecnología infantil,” dijo Collins. “No creo que ninguna compañía, ya se trate de Facebook o YouTube o Snapchat, puede negar el hecho de que hay unas 10 veces más niños online hoy que hace seis o siete años, cuando sus productos se diseñaron o desarrollaron,” dice Dylan Collins, director executivo de SuperAwesome, una empresa de tecnología de privacidad que también utilizan las compañías que quieren hacer publicidad dirigida a los niños.

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